¿Imagen satelital del cuerpo de Ciro Castillo?

Por Victorio Neves de Baers – 20 de Julio del 2012

A raíz del pedido mediático de los acusadores de recurrir a imágenes satelitales para ayudar a esclarecer la muerte de Ciro Castillo, he leído alguna información para entender si existe o no la posibilidad de que imágenes satelitales puedan brindar algún tipo de información relevante.

Una imagen satelital es una foto de la superficie terrestre tomada desde un satélite que navega en la órbita de la tierra. Muchas imágenes satelitales son compuestas de varias fotos tomadas por un satélite o por un sistema de varios satélites.

¿Por qué se graban imágenes satelitales?

La meteorología es la principal demandante de imágenes satelitales, le siguen la agricultura, geología, biodiversidad, cartografía, educación, inteligencia o uso militar y otros. La aplicación policial más importante es la lucha contra el narcotráfico, en la detección de lugares de procesamiento y pistas de aterrizaje.

El gobierno de los EE.UU. fue el pionero en este campo desde 1946, la NASA y la Agencia de Seguridad Nacional fueron los primeros encargados de administrar las imágenes obtenidas; le siguió la Unión Soviética en 1959.

Se sobreentiende que EEUU no aceptará abiertamente alguna solicitud de brindar imágenes satelitales de alta resolución de áreas de otro país soberano, pues eso implicaría una auto-inculpación de espionaje; pero aunque no lo acepten abiertamente, es evidente que con fines propios toman fotos satelitales alrededor de todo el globo.

También es importante considerar el aspecto legal de la privacidad de las personas, cuyas propiedades son grabadas, es un asunto aún en discusión, pero se entiende que todo lo que está expuesto a ser visto desde arriba deja de ser privado, porque cualquiera lo podría ver desde un avión, o desde algún otro objeto volador.

Las fotos obtenidas son transmitidas desde el satélite a tierra y almacenadas en servidores de la empresa o gobierno que brinda el servicio.

Dos factores: Resolución y Frecuencia

Es necesario conocer la resolución de las imágenes obtenidas para saber si pueden ser útiles a los requerimientos, por ejemplo, la meteorología no requiere de imágenes con resolución en metros, pero para un operativo militar sí es imprescindible la mejor resolución.

Aparte de la resolución, el otro factor importante es la frecuencia con que son tomadas las imágenes, es decir anual, mensual o diaria, y aquí la meteorología sí requiere de una alta frecuencia para determinar el movimiento de las nubes, lluvia, rayos, etc..

La meteorología requiere imágenes con alta frecuencia en todo el planeta, sin embargo otras aplicaciones las requieren en zonas específicas, y por lo general son las metrópolis son donde se aplica la mayor frecuencia.

La unidad de la resolución, el metro, indica la dimensión del pixel de la imagen, así una resolución de 100 metros nos indica que un pixel de esa imagen tiene una dimensión de 100 x 100 metros. En un pixel sólo está almacenado el código de un color. Hay que considerar que las utilidades o aplicaciones que muestran las fotos satelitales, pueden hacer un zoom o ampliación del pixel, lo que no significa mayor resolución.

Algunos satélites y sus características:

  • GeoEye: 0.41 mt en blanco y negro, 1.65 mt en color
  • DigitalGlobe: 0.46 mt blanco y negro
  • SPOT Image: 2.5 mt, en el futuro 0.5 mt
  • RapidEye: 5 mt, una imagen diaria
  • ImageSat (EROS): 0.7 mt blanco y negro
  • Lansat 7: 14.25 mt

Dificultades

El clima es el principal enemigo, hay lugares que están cubiertos de nubes por semanas. Otras dificultades importantes son el ancho de banda para transmitir toda la información y el medio de almacenamiento. En el caso de Ciro Castillo una dificultad muy importante es la vegetación existente en la zona en la época que sucedieron los hechos.

Video satelital

Astrovision, compañía Australiana, puso en órbita en el 2005 el primer satélite geoestacionario en el Asia-Pacífico que proveía señal en vivo, a todo color sobre la región Asia-Pacífico (no incluía a Perú), pero la resolución provista fue muy baja, de 250 metros; el proyecto quedó sin presupuesto y fue desactivado en el 2006.

Ejemplos:

1. En este sitio web se puede navegar por todo el mundo y ver las imágenes satelitales: terraserver.com

En el Bomboya la última imagen tomada es del 15 de Agosto del 2009, con una resolución de 0.5 metros provista por DigitalGlobe. (La foto en el inicio del artículo corresponde a la zona donde fue encontrado Ciro Castillo)

Esta foto es un ejemplo del mismo servicio Terraserver de la calle La Merced en Arequipa, la última foto tomada allí fue del 21 de Enero del 2010, misma resolución: 0.5 mt.

2. Servicios de mapas como los de Google, Microsoft, Yahoo, Mapquest y próximamente Apple actualizan sus fotos basados en los servicios de fotos satelitales.

3. Aquí Google muestra una utilidad en sus aplicaciones, la historia de imágenes: Historical-imaginery

4. Este sitio recolecta firmas en EEUU para pedir a las autoridades que implementen la tecnología usada en las guerras en Afganistán o Iraq para la búsqueda de desaparecidos y la solución de crímenes: change.org

“Tenemos tecnología EXISTENTE de toma de fotografía militar satelital en tiempo real 24×7, y después que nuestras tropas dejen Afganistán estará desfasada.

Ofrecemos la solución para encontrar niños, mujeres y hombres extraviados rápidamente, solucionar y drásticamente reducir otros crímenes DENTRO DE MINUTOS de ser reportados -esta tecnología satelital podría también proveer a la policía con irrefutable prueba de la inocencia o culpabilidad de alguien”

Conclusión

En mi opinión, es muy difícil que algún servicio de imágenes satelitales haya fotografiado la zona del Bomboya entre Abril y Octubre 2011, con la resolución adecuada que permita observar algo que aporte a resolver el caso.